История бренда BlackBerry

Автор Владислав Войтенко 22:30 04.03.2020
- 2 +  11 820 0
История бренда BlackBerry

Некогда крупнейший производитель смартфонов когда-то преуспевал в гонке IT-гигантов, создавая истинно уникальный продукт. Но в один миг компания, однажды получившая звание самой быстрорастущей в мире, начала терять темпы.

Последние несколько лет BlackBerry скорее пытался догонять конкурентов, но всё же не переставал предлагать вполне себе смелые решения. 31 августа 2020 года компания TCL, владеющая брендом, прекращает продажи устройств, которые среди всех лицензированных партнёров BlackBerry были самыми успешными, а значит — эпоха подходит к концу.

Становление

Родившийся в Стамбуле Михалис Лазаридис, всех просивший называть его Майком, в юном и подростковом возрасте успешно демонстрировал свои изобретательные навыки, и даже смог заработать денег на продаже своего сигнального устройства, которое вычисляло, кто первый нажмёт кнопку.

Во время учёбы в Университете Ватерлоо он ремонтировал домашние приборы, но желание смастерить что-то своё его не покидало, поэтому Майк принялся за реализацию собственных идей. Потраченные усилия не остались незамеченными.

В 23 года Лазаридис выиграл конкурс на контракт суммой 600 тысяч долларов с компанией General Motors (GM). Для неё он разработал светодиодную систему оповещений на заводах. После этого Майку казалось, что он способен на большее, поэтому всего за пару месяцев до выпуска решил бросить учёбу ради того, чтобы стать предпринимателем.

В 1984 году вместе с другом детства Дугласом Фреджином молодой Майк регистрирует компанию Research in Motion (RIM). Название обозначало «неустанное движение вперёд к новым изобретениям». Все деньги Майка, в том числе выплата GM, правительственный грант в размере 15 тысяч долларов, а также вложения родителей стали стартовым капиталом RIM.

Расположилась компания в небольшом помещении в торговом центре в Ватерлоо. Там RIM занималась преимущественно инженерными работами, например, проектированием устройств для беспроводной передачи данных.

Эпоха пейджеров

К началу 90-х годов RIM начала разрабатывать устройства, работающие с сетевой технологией Mobitex, которая была разработана Ericsson и Televerket Radio. Такой большой опыт сотрудничества с шведскими компаниями в ближайшем будущем сыграет важную роль в развитии RIM.

А тем временем компания не особо продвигается вперёд. Контракт Майка с GM пришлось оставить из-за проблем с производством его светодиодных ламп, а собственные проекты RIM терпели неудачи и провалы. Но в 1990 году компания выпустила продукт, ставший рычагом к будущим начинаниям.

Это было устройство Digisync, которое считывает цифровые штрих-коды, наносящиеся по краям киноленты. В этом продукте нуждалась Канадская государственная служба, а после он и вовсе пришёлся по душе многим профессионалам из Северной Америки. За Digisync компания даже получила несколько наград как за выдающиеся технические достижения.

Несмотря на первый успех и частые провалы, Лазаридис продолжал отклонять контракты. Он безупречно верил в то, что будущее за беспроводными устройствами, и метался в поиске идей для реализации чего-то столь необычного.

В 1996 году RIM представила свой новый девайс — пейджер Inter@active Pager 950. Он был оснащён QWERTY-клавиатурой, тем самым элементом, который впоследствии станет незаменимой фишкой многих устройств BlackBerry.

Устройство позволяло обмениваться сообщениями беспроводным способом, но популярным инновационный пейджер не стал. Вся проблема была в излишнем весе девайса, который невозможно было с комфортом носить в кармане.

Ребрендинг и первый мобильный телефон

В 1997 году совместно с Intel компания RIM выпустила более компактный пейджер RIM 950. Он мог работать с электронной почтой, обладал улучшенной клавиатурой и даже работал три недели от одной АА-батарейки. Но такие нововведения не привели продукт к особой популярности.

RIM 950

Попытки убедить коммерческий сектор и покупателей в том, что RIM делает важный продукт, оставляли желать лучшего. После ребрендинга новые устройства начали носить название BlackBerry — такой ход был посвящён клавиатурам, те самые клавиши у которых чем-то напоминали ягоды ежевики.

В 1999 году в Северной Америке был запущен сервис беспроводной защищённой электронной почты BlackBerry. Он работал на базе сетей Mobitex. Непризнанные рынком пейджеры RIM 950 начали бесплатно раздавать полицейским, пожарным, работникам скорой помощи.

Бесплатно получать пейджеры начали и рядовые сотрудники с Уолл-Стрит. В скором времени на устройства обратили внимание и руководители фирм. В этом же году RIM показала свой первое мобильное устройство — BlackBerry 5810.

BlackBerry 5810

По сути, это тот же пейджер, только чуть больших размеров. Его большим минусом было отсутствие динамика и микрофона: для обычных телефонных разговоров приходилось использовать гарнитуру. В остальном, как и у пейджеров тут была QWERTY-клавиатура и классический монохромный дисплей.

Маркетинговая кампания RIM была потрясающей. Спрос на продукты увеличивался, компания вышла на биржу NASDAQ. Иногда должное количество устройство RIM не успевала выпускать, но всё так же продолжала их раздавать на различных конференциях.

Трагедия 9/11 и высокая оценка RIM от властей США

Произошедшие в США 11 сентября 2001 года теракты привели к отказу мобильных сетей в Нью-Йорке и Вашингтоне. Паника разрасталась в геометрической прогрессии, но устройства BlackBerry всё это время бесперебойно работали через сети Mobitex.

В районе терактов сотрудники экстренных служб могли обеспечивать связь друг с другом только лишь с помощью пейджеров RIM. Находившиеся в зданиях люди с их помощью отправляли сообщения людям, которые были на улицах.

Власти после трагедии заметили надёжность продуктов RIM. Именно трагические обстоятельства отчасти сыграли весомую роль в успехе устройств компании. Позднее правительство США заказало три тысячи девайсов BlackBerry.

Даже серьёзные обвинения компании NTP в нелегальном использовании патентов на технологии беспроводной электронной почты не привели к запрету устройств RIM, так как власти попросили отложить судебные разбирательства. В итоге RIM всё же выплатила NTP 612 млн долларов компенсации.

Лучшие времена и борьба с Apple

Рост компании продолжается. Главная цель RIM — фокусировка на корпоративный рынок. В 2004 году был выпущен первый смартфон компании с цветным дисплеем — BlackBerry 7210. Спрос на него привёл к тому, что RIM начала расти на мобильном рынке быстрее конкурентов.

BlackBerry 7210

В этом году компания смогла продать первый миллион девайсов, а спустя ещё несколько месяцев — второй. В 2006 году RIM всё же решила расширить стратегию выхода на потребительски-ориентированный рынок, выпустив BlackBerry Pearl 8120.

Устройство имело более простую клавиатуру — такую же, как и у многих телефонов. Кроме того, у девайса была камера и прочие навороты типа встроенного медиаплеера. Смартфон также привлекал американцев вариантами расцветок: чёрная, серая, синяя и даже красная.

На североамериканском рынке основным конкурентом RIM в то время была компания Palm, выпускающая коммуникаторы. Другие производители различных устройств на Windows Mobile так же дышали в спину растущей компании. В Европе главным конкурентом была Nokia.

Продажи BlackBerry увеличивались в 120 странах мира. Общая потребительская аудитория — 9 миллионов человек. Капитализация RIM, занимающей достаточно большой процент рынка, к 2007 году дошла до 42 млрд долларов. 

Именно в этом году Стив Джобс презентовал первый iPhone. Лазаридис не особо переживал на этот счёт, а наоборот — считал, что устройства RIM имеют весомые преимущества над iPhone, такие как удобная клавиатура, хорошая начинка и отличная автономность.

Несмотря на вполне консервативные уверения Майка, в ноябре 2008 года RIM всё же выпустила первый смартфон с сенсорным экраном. Это был BlackBerry Storm 9500. Устройство пусть и качественное, но сильно проигрывающее решению от Apple, поэтому RIM потерпела первое поражение на меняющемся рынке.

Дело в том, что у iPhone тогда была сильная сторона — хорошее ПО и более частые обновления. С приложениями и «яблочного» смартфона не всё было так гладко, но у Storm 9500 программы были слишком ограниченными и «сырыми», несмотря на наличие ряда полезных коммуникационных фич.

Попытка не потерять популярность

RIM пыталась удерживать свои позиции на рынке не только с помощью устройств. Компания также занималась созданием сервисов для ведения бизнеса. К примеру, корпоративный конфиденциальный сервис BlackBerry Internet Service для малого бизнеса.

Он позволял сжимать данные для ускорения их загрузки и экономии трафика. Большим клиентам RIM предлагала сервис BlackBerry Enterprise Server, который осуществлял защищённый обмен данными между корпоративным почтовым сервером и смартфоном.

Президент США Барак Обама показывает фотографам свой BlackBerry
Королева Великобритании Елизавета II и Майк Лазаридис

В 2009 году RIM всё ещё была крупной растущей компанией. Она продала более 50 миллионов смартфонов по всему миру — это был хороший показатель, но перегнать Nokia всё же так и не удалось. Финансовые показатели также были достаточно высокими.

В 2010 году компания преодолела отметку в 100 миллионов реализованных устройств, которые были проданы в 175 странах мира. Тем не менее, тут же продолжали увеличиваться позиции Apple и Google, которая стремительно развивала Android, доступный на девайсах крупных игроков Samsung, Motorola и HTC.

Компания Майка должна была предложить рынку что-то актуальное и очень интересное, но выпуск смартфона Torch совместно с оператором AT&T не привёл к положительным результатам. Снова те же проблемы с ПО.

Позднее на основе ОС QNX компания RIM создала платформу BlackBerry 10. На ней работал первый планшет компании BlackBerry Playbook.

Работающий под управлением двухъядерного процессора ARM Cortex-A9 планшет вышел в свет в 2011 году и обладал IPS-экраном, а также вполне громкими динамиками.

Характеристики были неплохими, но негативных отзывов планшет собрал достаточно много. Плохие продажи не улучшались даже с привлечением внимания к встроенному эмулятору для запуска Android-приложений.

В BlackBerry Playbook эмулятор скорее ухудшал ситуацию, так как Android-приложения работали медленно и не очень стабильно.

Провал после изменения рынка

В январе 2012 года Майк Лазаридис покинул пост главного исполнительного директора и был назначен заместителем председателя совета директоров, а также главой комитета по инновациям. На позиции CEO его сменил главный операционный директор Торстен Хейнс.

Дуглас Фреджин покинул пост председателя директоров, а соучредитель RIM Джим Балсилли, присоединившийся к компании в начале 90-х, лишился операционных полномочий и в марте 2012 года полностью вышел из совета директоров.

Уход сооснователей связан с тем, что они «потеряли связь с реальностью», как уверяли сотрудники компании, которые были недовольны положением RIM. Не очень положительно смотрели на него и инвесторы.

Впрочем, решение отдать все полномочия Торстену Хейнсу, также было, вероятно, не самым обдуманным. Дело в том, что Хейнс ранее на протяжении двух десятков лет работал в немецкой компании Siemens, мобильное подразделение которой однажды потерпело неудачи и развалилось.

В Siemens он занимал должности, касающиеся беспроводных технологий, в том числе был главным инженером по технологиям в отделе коммуникаций, а также занимал посты, связанные с развитием аппаратного и программного обеспечения. На посту CEO Хейнс пробыл не так уж и долго. В ноябре 2013 года его сменит Джон Чен.

К этому моменту RIM успела отметиться несколькими событиями. Во-первых, компания выпустила два смартфона: BlackBerry Z10 и Q10. Первый являлся очередным конкурентом сенсорных телефонов, второй — был продолжением устройств с QWERTY-клавиатурой. Во-вторых, компания сменила название на BlackBerry.

Ребрендинг компании и выпуск достаточно интересных устройств не особо повлияли на положение. К осени 2013 года компания занимала уже менее 3% мирового рынка смартфонов. Летом руководство объявило о желании продать BlackBerry.

Ситуация накалялась: в сентябре штат компании был сокращён до 4,5 тысяч сотрудников. Из-за этого BlackBerry также была вынуждена временно покинуть потребительский сегмент рынка мобильных устройств.

В ноябре 2013 года Fairfax Financial Holdings, принадлежащая Прему Уотсу, одному из акционеров BlackBerry, приняла решение вложить миллиард канадских долларов в терпящую провал компанию, а пост главы занял Джон Чен. Под его руководством BlackBerry сосредоточилась на корпоративном рынке.

Дебют флагманского смартфона и переход на Android

Компания продолжила работать над корпоративным программным обеспечением, системой шифрования и безопасности, а также развитии мессенджера BBM. Смартфоны выпускались, но только для корпоративного сектора и развивающихся стран.

Ярчайшим примером стало устройство BlackBerry Passport, которое в 2014 году подтолкнуло компанию к росту. Название смартфона выбрано не просто так.

Фишка в том, что его габариты сопоставимы с размером обычного паспорта. Тут QWERTY-клавиатура, IPS-экран с диагональю 4,5 дюйма, 13-мегапиксельная камера с оптической стабилизацией, а также процессор Snapdragon 801.

BlackBerry Passport показался достаточно успешным в своей нише аппаратом. Спустя год после выпуска оригинальной версии BlackBerry Passport была выпущена версия Passport Silver Edition с такой же начинкой, но в корпусе из нержавеющей стали и с текстурированным софт-тач покрытием задней крышки.

К середине 2015 года компания начала выходить в прибыль. Наверное поэтому руководство так и не понимало, что от QWERTY-клавиатуры в смартфонах пора избавляться.

BlackBerry впервые представила смартфон, работающий под управлением Android — BlackBerry Priv. 

Он тоже был с QWERTY-клавиатурой и сенсорным 5,4-дюймовым экраном. Управлял устройством чип Snapdragon 808. Отзывы показали, что смартфон оказался крайне медленным для своего уровня.

Тем не менее, стратегия перехода на Android оказалась полезной для компании, поэтому в 2016 году BlackBerry окончательно распрощалась со своей операционной системой.

Отказ от собственного производства смартфонов

Джон Чен весной 2016 года заявлял, что если новая стратегия с Android-смартфонами не приведёт к прибыли, то компания покинет рынок. В октябре того же года так и случилось. 

Причиной стали низкие продажи. В четвёртом квартале было продано всего 200 тысяч BlackBerry Priv. Это мало, учитывая, что в 2014 году ровно столько же смартфонов BlackBerry Passport на старте распродали в течение первых шести часов. 

BlackBerry была вынуждена остаться на пути разработки корпоративного программного обеспечения. Права на производство смартфонов под брендом BlackBerry были переданы нескольким компаниям. В частности, китайской компании TCL, которая также владеет брендами Alcatel и Palm.

На ежегодную мобильную выставку Mobile World Congress 2017 компания приехала со смартфоном BlackBerry KeyOne — первым устройством входящего в TCL подразделения BlackBerry Mobile. 

Де-факто, новинка была придумана ещё самой BlackBerry и особых примечательных особенностей у неё не было. Впрочем, фишку со встроенным в пробел на клавиатуре сканером отпечатков пальцев оценили многие.

Однако над вторым устройством, которое было презентовано в 2018 году, TCL поработала знатно. Это BlackBerry Key2, в котором была переработана QWERTY-клавиатура. Смартфон работает под управлением процессора Snapdragon 660 и с коробки предлагается с Android 8.1.

В целом, это действительно продуманное устройство в отличие от решений других компаний, имеющих право на выпуск смартфонов под брендом BlackBerry. Например, девайс индонезийских компаний BB Merah Putih и Emtek под названием BlackBerry Aurora был создан лишь с учётом потребностей локального рынка.

С таким же подходом работала и Optiemus Infracom Limited, которая развивается на рынке Азии и Южной Африки. Несмотря на это, устройства BlackBerry Evolve и Evovle X выглядели достаточно неплохо.

BlackBerry Evolve
BlackBerry Aurora 

Отказ TCL от производства смартфонов BlackBerry

Объективный «маленький» успех устройств BlackBerry «под крышей» TCL подтверждался 850 тысячами проданных девайсов за 2017 год, однако после выпуска BlackBerry Key2 в 2018 году китайская компания, скорее, решила забить на развитие бренда, несмотря на то, что озвучивала планы по выходу BlackBerry Key3.

До сих пор TCL красовалась моделью Key2, которая к 2020 году морально устарела в плане начинки и программного обеспечения. К тому же, на том же официальном сайте BlackBerry Mobile в России ценник на Key2 установлен в районе 50 тысяч рублей.

Это крайне смешно для Android-аппарата, утратившего свою актуальность банально по тем же техническим характеристикам. Даже «облегчённая» модель Key2 LE за 35 тысяч рублей с улучшенными технологиями безопасности сейчас не особо привлечёт внимание.

Фанаты ожидали от TCL какого-то логического продолжения, но выход Key3, вероятно, останется в мечтах поклонников BlackBerry. Некоторые даже создавали петиции с просьбой «не сдаваться» и всё же выпустить обновлённую модель. 

Тем временем компания BlackBerry закрывала поддержку сервисов Travel и Playbook. К концу декабря также был закрыт магазин приложений BlackBerry World. 

3 февраля компания TCL опубликовала открытое письмо с сообщением о приостановке производства смартфонов BlackBerry. Продажи официально прекратятся 31 августа 2020 года. Компания пообещала, что поддержка проданных смартфонов будет осуществляться ещё пару лет.

Очевидно, на такой шаг TCL пошла из-за планов по выходу смартфонов под собственным брендом. Однако такое не очень утешающее известие полностью разрушило ожидания ценителей конфиденциальности и культовой эпохи бизнес-смартфонов компании Майка Лазаридиса. Впрочем, как говорят, надежда умирает последней. 

Подписывайтесь на Rozetked в Telegram, во «ВКонтакте» и обязательно в YouTube.

20.04.2021
Apple Special Event
28.04.2021
Galaxy Unpacked
07.05.2021
Razer DevCon
12.05.2021
HTC Vivecon
18.05.2021
Google I/O 2021
28.06.2021
MWC 2021 Barcelona
30.04.2021
Релиз Returnal
10.06.2021
Релиз ремейка Final Fantasy VII на PS5
12.06.2021
E3 2021
06.08.2021
Премьера «Отряд самоубийц: Миссия навылет»
16.09.2021
Премьера «Дюна»
08.10.2021
Премьера «Не время умирать»
18.11.2021
Премьера «Топ Ган: Мэверик»
16.12.2021
Премьера «Аватар 2»
11.02.2022
Премьера «Неизведанное: Удача Дрейка»
Все события


Реклама на сайте



Комментарии

20.04.2021
Apple Special Event
28.04.2021
Galaxy Unpacked
07.05.2021
Razer DevCon
12.05.2021
HTC Vivecon
18.05.2021
Google I/O 2021
28.06.2021
MWC 2021 Barcelona
30.04.2021
Релиз Returnal
10.06.2021
Релиз ремейка Final Fantasy VII на PS5
12.06.2021
E3 2021
06.08.2021
Премьера «Отряд самоубийц: Миссия навылет»
16.09.2021
Премьера «Дюна»
08.10.2021
Премьера «Не время умирать»
18.11.2021
Премьера «Топ Ган: Мэверик»
16.12.2021
Премьера «Аватар 2»
11.02.2022
Премьера «Неизведанное: Удача Дрейка»
Все события


Реклама на сайте